Víbora de la muerte

Víbora de la muerte

Víbora de la muerte

La víbora de la muerte común se encuentra principalmente en la costa este de Australia, de conjunto con otras especies que allí habitan, y también más al sur de Nueva Guinea.

Es una de las serpientes más mortíferas del mundo. El tipo de veneno que tiene es muy tóxico y contiene una neurotoxina postsináptica que causa debilidad muscular y parálisis. Por suerte, existe un efectivo antídoto. Así, a pesar de que es una serpiente tan bonita, lo más recomendable es no acercarse a ella si es que la encontramos, y evitar a toda costa la tentación de tocarla.

Características

El cuerpo de una víbora de la muerte es de color marrón claro, a veces de color naranja y amarillo, con rayas más oscuras de color marrón que se ejecutan desde la cabeza hasta la cola.

Como promedio un ejemplar puede medir entre 0,70 y un metro. Su cabeza es plana y triangular, y cuenta con los colmillos más largos que la mayoría de las serpientes australianas. Se alimenta principalmente de pequeños animales y aves.

Víbora de la muerte Australia

Comportamiento

La víbora de la muerte australiana caza de una manera muy singular. En lugar del acecho agresivo de otras serpientes, esta serpiente se camufla en el follaje y en secreto acecha a su presa para abordarla.

Esto a menudo puede tomar horas o incluso días. Como se espera, baila su cola alrededor de su cabeza escondida, como un señuelo, con la esperanza de captar el interés de las criaturas cercanas. Esta tendencia a esperar hace que la víbora de la muerte australiana sea particularmente peligrosa.

Si se encuentra con un ser humano, la serpiente es probable que se quede donde está. La mayoría de las serpientes tratan de ocultarse si oyen que un humano se acerca. Esto hace que sea muy fácil de pisotear y perturbar, sin saberlo la persona, ya que la serpiente está oculta bajo la maleza. Además, si se les provoca, la víbora de la muerte atacará.

También son nadadoras maravillosas, y no dudan en desplazarse bajo el agua para llegar a su presa.

Víbora de la muerte negra

Reproducción

Un hecho muy interesante sobre estas serpientes que debe tenerse en cuenta es la forma en que se reproducen. En lugar de poner huevos como la mayoría de las serpientes, la víbora de la muerte australiana hembra da a luz a una camada viva.

Esta camada consta generalmente de unas 15 a 20 serpientes bebé. Estos jóvenes de víbora de muerte nacen siendo capaces de cuidar de sí mismos por completo. Esto es una suerte, ya que la madre no los ayuda de ninguna forma en absoluto. Después del parto, la víbora de la muerte hembra deja al instante a las jóvenes serpientes para que se las arreglen por sí mismos. La principal preocupación de los pequeños es entonces encontrar su próxima comida.

Depredador

Irónicamente para una criatura tan peligrosa y exótica, el principal adversario de la víbora de la muerte en la naturaleza es el sapo de caña.

Cuando los señuelos de serpientes llaman a este pequeño anfibio, y son ingeridos, el veneno del sapo de caña intoxica a la serpiente, que consigue así una dosis tóxica de su propio tipo de medicamento letal.

El sapo de caña se introdujo en Australia en la década de 1930 (para que devorase escarabajos molestos, lo cual no funcionó) y la “pobre” víbora de la muerte aún no ha aprendido a no comer esta comida tentadora pero letal para ella.

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