Tipos de serpientes

Tipos de serpientes

Tipos de serpientes

Existe una variedad notable de serpientes, ya que hay más de tres mil especies citadas. A nivel mundial, entre 300 y 600 especies de serpientes son venenosas. Todas las especies comparten algunas características comunes, pero la más común de todas es la carencia de extremidades.

Las serpientes varían en longitud, pudiendo ir desde unas pocas pulgadas a 30 pies. Por su parte, todas las serpientes gigantes del mundo pertenecen a la familia Boidae.

Taxonomía

Las serpientes pertenecen al suborden Serpentes, uno de los tres subórdenes del género Squamata, o reptiles escala.

Dentro de Serpentes, existen dos subórdenes: alethinophidia y Scolecophidia. El primero de ellos integra a 15 familias, a las que pertenecen la mayoría de las serpientes y dentro de las que se destaca la familia Colubridae, mientras que el segundo suborden, menos conocido, contiene sólo tres familias.

Serpientes de la familia Colubridae

Con más de dos mil especies nombradas, en 400 géneros, la Colubridae es, con mucho, la mayor familia de serpientes. Las serpientes de esta familia son referidas en ocasiones como las serpientes comunes o típicas, ya que son las más frecuentemente encontradas en América del Norte y el resto del mundo.

Serpientes de esta familia son las culebras, las serpientes ratoneras, las de agua y muchas terrestres. Es probable que si una persona se encuentra con una serpiente en una caminata en la naturaleza o en su patio trasero, esté en presencia de un ejemplar miembro de la esta familia.

Serpientes venenosas

En América del Norte, casi todas las serpientes venenosas son víboras. Las víboras incluyen a todas las serpientes de cascabel en los siguientes géneros: Agkistrodon, o los mocasines y víboras; Crotalus, o la mayoría de las serpientes de cascabel; y Sistrurus, las serpientes de cascabel pigmeas y Massasaugas.

Las víboras han articulado colmillos que se mueven hacia adelante, cabezas triangulares y pozos de detección de calor. Muchos ejemplares son serpientes robustas de cuerpo.

Otra familia de serpientes venenosas es la Elapidae, a la que pertenecen las serpientes cobras y corales. En América del Norte, se encuentran tres tipos de elápidos: dos serpientes de coral y una serpiente de mar.

Las Elápidos han fijado los colmillos en la boca, en lugar de la oscilación articulada de los colmillos de las víboras. Esta familia incluye a las mortales cobras, mambas y serpientes marinas.

Información General

Las serpientes viven en diversos hábitats en todo el mundo y se encuentran en todas partes, incluso hábitats de puntos extremos de la geografía como la Antártida, Irlanda, Groenlandia, Nueva Zelanda e Islandia.

La mayoría de las especies del mundo habitan en lugares tropicales, aunque los hábitats varían entre bosques, desiertos, praderas y agua. Todas las serpientes son carnívoras, pero sus presas varían en función de su tamaño y ubicación.

La mandíbula inferior está vagamente relacionada con el cartílago, lo que les permite a las serpientes expandir efectivamente su mandíbula inferior y comer presas mucho más grandes que ellas mismas.

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