Serpiente del desierto

Serpiente del desierto

Serpiente del desierto

Descripción

Un ejemplar grande de serpiente del desierto puede medir hasta 1,27 metros de longitud total, sin contar los sonajeros.

Su color predominante es el canela u oliva, con una serie de manchas oscuras corriendo por la parte posterior. Las manchas tienen bordes oscuros de color marrón uniforme, gris oscuro y centros de oliva marrón.

A medida que se acercan a la cola, las manchas se transforman poco a poco en bandas cruzadas. La cola es a menudo gris pálida, con anillos negros, grises oscuro o marrón, y que son más estrechos que el espacio entre ellos.

Un fino y ligero color franja se extiende hacia atrás desde la esquina posterior del ojo hasta más allá de la esquina de la boca. Las pupilas son verticalmente elípticas y las escamas dorsales están queladas.

La base de la lengua de una serpiente del desierto es de color púrpura. El cuello es delgado y la cabeza es ancha y triangular. El extremo de la cola es un sonajero compuesto por una serie de secciones, vagamente entrelazadas. Una nueva sección se agrega a esta serie cada vez que la serpiente cambia de piel.

serpiente de cascabel del Mohave

Distribución

La serpiente del desierto, también conocidas como serpiente de cascabel del Mohave o verde de Mohave, se encuentra en la mayor parte del oeste y el sur de Arizona, en elevaciones que van desde el nivel del mar, a lo largo del río Colorado, hasta más de cinco mil 200 metros de altura.

Hábitat

Las serpientes cascabel del Mohave habitan en Sonora, Mohave, como es lógico, y en el desierto de Chihuahua y semidesiertos pastizales.

En algunas localidades de Arizona entra en los tramos inferiores de los llanos y de las comunidades de la Gran Cuenca de pastizales. Se encuentra generalmente por debajo de las pendientes pronunciadas, en terrenos relativamente llanos, como valles bajos, bajadas de suave pendiente y ondulantes colinas.

Crotalus scutulatus

Comportamiento

La serpiente del desierto es principalmente nocturna en la mayor parte de su gama en Arizona, Estados Unidos. Es nocturna y crepuscular en zonas con temperaturas diurnas más moderadas (como el sureste de Arizona).

Se hiberna durante los meses fríos de finales del otoño y el invierno. Cuando se siente amenazada esta serpiente a veces exhibe un despliegue defensivo dramático que incluye traqueteo incesante, elevación de la cabeza en una alta postura sorprendente, movimientos frecuentes y un retiro gradual hacia el refugio más cercano.

Al igual que otras víboras de la subfamilia Crotalinae, esta serpiente utiliza pozos de detección de calor (una a cada lado de la cabeza, entre el ojo y la ventana de la nariz) para detectar depredadores de sangre caliente y presas.

Dieta

La serpiente de cascabel de Mohave se alimenta de ratas, ratones, lagartijas, pájaros y ranas. Utiliza veneno inyectado a través de largos colmillos retráctiles y huecos para matar y comenzar a digerir a su presa.

Reproducción

El apareamiento de esta cascabel tiene lugar en primavera y verano. Una camada de hasta 17 jóvenes nace mayormente en la etapa veraniega.

Observaciones

Esta serpiente de cascabel es capaz de suministrar grandes cantidades de veneno potente. En algunas partes del estado de Arizona su veneno contiene neurotoxinas peligrosas.

Si una persona se encuentra con algún ejemplar debe dejarlo solo, ya que un gran porcentaje de los envenenamientos ocurren cuando una serpiente es abusada o se intenta manipular.

Veneno de la serpiente del desierto

Esta serpiente es ampliamente conocida por tener uno de los venenos más potentes de todas las especies de su área geográfica.

Lo que es notable acerca del veneno de la cascabel del desierto de Mohave es el efecto que produce. Una mordedura de serpiente cascabel, la mayoría de las cuales presenta veneno hemotóxico, produce dolor localizado, hinchazón y decoloración del tejido en la zona de la picadura.

Pero una mordedura de una serpiente de cascabel de Mohave puede producir efectos neurológicos tales como dificultades para respirar.

Si alguna vez una persona se encuentra con una de estas serpientes en la naturaleza, debe respetar su espacio y dejarlas solas. La mayoría de las mordeduras ocurren cuando la serpiente de cascabel se pisa accidentalmente o es intencionalmente acosada.

La persona puede evitar la primera de estas causas con cautela mientras camina al aire libre, y la segunda sólo siendo inteligente y no perturbando innecesariamente a un animal.

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