Sentidos de las serpientes

Sentidos de las serpientes

Sentidos de las serpientes

Los sentidos de las serpientes, su desarrollo y capacidad, van desde la inexistencia absoluta hasta más allá de la creencia común. Para entenderlos cabalmente hay que tener en cuenta de antemano que lo que se plantea en este artículo no es universal para todas las serpientes. Siempre hay una excepción a la regla y cada serpiente tiene sus sentidos afinados de forma diferente.

A continuación, lo que se pretende es ofrecer sólo una mirada generalizada en los sentidos de las serpientes, llenos de mitos, pero igualmente de capacidades increíbles.

Visión

El sentido de la visión de las serpientes no está tan desarrollado como los demás, ni debería estarlo realmente. Las serpientes, al ser rastreadores de tierra, tendrían una visión limitada de su entorno debido a su altura, por lo que tener la posibilidad de ver grandes distancias les sería igualmente inútil, a menos que se esté hablando de una serpiente arbórea.

Estas serpientes sí tienen ojos muy bien desarrollados y la mayoría de especies de esta clasificación tienen una visión estereoscópica. La razón de esto radica en la presa de la serpiente: las aves y los mamíferos.

Vista de las serpientes

Las serpientes que comen aves pasan su tiempo en espiral en las ramas de los árboles, cerca de las zonas donde sabe que las aves vuelan. Estas áreas podrían estar en una selva superpoblada o cerca de un nido comunal. Las serpientes esperan con una parte de su cuerpo, ya sea colgando o en una posición sorprendente, y cuando un pájaro vuela por los alrededores, atacan rápidamente para apoderarse de ellos.

Este tipo de precisión requiere una buena visión tridimensional. No es sorprendente observar que las serpientes arbóreas que comen aves o mamíferos tienen ojos de gran tamaño. A veces hasta el punto de lo ridículo.

La visión del color se puede encontrar en al menos algunas serpientes. Las especies tropicales serían más propensas a tener la visión del color que sus parientes del desierto y esto generalmente se refleja en su piel.

La hora del día también afecta la visión. Las serpientes nocturnas y crepusculares por lo general tienen pupilas verticales, mientras que las especies diurnas normalmente las tienen redondeadas, aunque esto no es siempre el caso, ya que existen muchas serpientes con pupilas verticales y una existencia diurna.

Audición

Se crea o no, este es uno de los sentidos más agudos en las serpientes.

Como la mayoría de la gente debería saber a estas alturas, debido a los muchos documentales, libros y quién sabe cuántas promociones especiales por televisión, las serpientes carecen de oídos externos. Esto a veces se malinterpreta como que no tienen oídos, lo cual es falso, porque las serpientes tienen oídos internos que les permiten escuchar las vibraciones de baja frecuencia en el aire.

Pero las serpientes tienen otra forma más aguda de audición y es la escucha que pueden hacer con su mandíbula.

Por extraño que pueda parecer, es cierto. Las vibraciones de la tierra se transmiten a través del cuerpo de las serpientes para el hueso cuadrado (la conexión entre la mandíbula inferior y el cráneo) donde posteriormente sale al hueso del oído medio (columela) y luego al oído interno.

Esto significa que una serpiente siempre escuchará venir lo mismo a una presa que a un agresor, incluso antes de verlos.

Olfato / Paladar

Estos dos sentidos son agrupados juntos por una razón. El sentido del olfato y el sentido del gusto se combinan en las serpientes para formar uno de los más poderosos dispositivos químico-sensoriales en el reino animal.

Gusto de las serpientes

Las serpientes, al igual que todos los tetrápodos, tienen dos ventanas en la nariz con las que respirar. Aparte de respirar, las fosas nasales no hacen mucho más para la función olfativa. En su lugar, las serpientes desarrollan este sentido por una ruta diferente, una que fue instrumentada por sus familiares lepidosaurios hace mucho tiempo.

En lugar de utilizar sólo su nariz, las serpientes han adaptado su lengua y el sentido del gusto, para capturar partículas de olor en el aire y transformarlas en información olfativa.

Mientras que muchos lagartos tienen esta habilidad, sólo algunos realmente la utilizan en toda su extensión, e incluso así no logran llegar al rendimiento extremos que le sacan las serpientes. Ellas logran esto con la ayuda del órgano vomeronasal u órgano de Jacobson, como es más comúnmente llamado.

Este órgano, situado en el techo de la boca de la serpiente, toma la información recogida por la lengua y la transforma para el olfato, con lo que convierte a todas las serpientes en potentes sabuesos con escalas, a pesar de la carencia natural de extremidades.

Tacto

El tacto es otro de los más desarrollados sentidos de las serpientes. Como se puede imaginar, el tacto tiene que jugar necesariamente un papel vital en la vida de una criatura que vive sobre su vientre.

Así que no es ninguna sorpresa el escuchar que los cuerpos de las serpientes están inundados de receptores táctiles, que les permiten sentir el más mínimo cambio en su entorno. Esta adaptación permite que al más mínimo cambio en el suelo, estos reptiles ejecuten cambios rápidos en el movimiento muscular durante su locomoción.

Los receptores táctiles también son útiles durante los encuentros sociales, donde tocar y oler se convierten en la mejor opción para la comunicación.

En esencia, puede decirse que las serpientes son muy sensibles al tacto.

Receptores de calor, el sexto sentido

Junto con los cinco sentidos principales (vista, oído, olfato, gusto, tacto) algunas serpientes tienen un sexto sentido, definido por la capacidad de sentir el calor de otras criaturas.

Los dos grupos principales de serpientes que tienen fosas sensibles al calor son los boids (pitones y boas) y las víboras (Crotalidae). Aunque algunas otras serpientes poseen esta capacidad de detección del calor, estos dos grupos incluyen las especies más destacadas en este sentido.

Visión térmica de las serpientes

En los boids una fila de picaduras de calor se encuentran en los labios, en grietas llamadas fosas supralabiales (mandíbula superior) y / o pozos infralabiales (mandíbula inferior). Estos pozos son capaces de detectar pequeños cambios en la temperatura ambiente, una herramienta valiosa para la caza de un cazador nocturno.

Por supuesto no todos los boids son nocturnos, muchos son diurnos como la serpiente Corallus caninus, que aún así contienen los pozos de calor.

Estas serpientes agarran pequeños mamíferos y aves de las ramas de los árboles, y se cree que los pozos de calor ayudan a guiar a las serpientes en su búsqueda de presas. Esta capacidad de detección de cambios térmicos resulta muy beneficiosa además para la serpiente puesto que necesita de ejecutar bien sus ataques, para aprovechar las oportunidades al primer intento.

El otro grupo, las víboras, han concentrado sus fosas supralabiales en sólo dos pozos de calor, súper sensibles y, a diferencia de las de los boids, con la capacidad de dar una imagen real de calor al cerebro, por lo que en lugar de mera detección de calor, se puede hablar de visión térmica.

Estos pozos de las víboras se componen de una cámara doble, dividida por una membrana y colocada contra una cavidad prominente de los huesos maxilares. La membrana del pozo en sí se compone de una doble hoja de epidermis, separada por tejido conectivo, pequeños vasos sanguíneos, y por las terminaciones nerviosas libres del nervio trigémino.

De igual forma, hay un pequeño poro en frente del ojo, que conecta la cámara del pozo interior con el aire exterior, dejando la cámara de pozo exterior para que forme el hoyo visible en la cara de la serpiente.

Estos pozos se confunden fácilmente con las fosas nasales, haciendo así que las serpientes parezcan tener cuatro en vez de dos fosas nasales.

La capacidad de los pozos de ver el calor permite a las víboras cazar a sus presas en la completa oscuridad de una noche sin luna, o en el propio agujero-madriguera de su presa.

Estos pozos son realmente tan sensibles, que una víbora ciega puede sentir un ratón, más caliente que el aire que la rodea en un ínfimo por ciento, desde 0,70 metros de distancia.

Con una habilidad tan potente, casi que de ciencia ficción, es mayormente aceptado que estos pozos de detección del calor son utilizados por el animal para la caza. No obstante, aún es duda y se considera en círculos científicos, a partir de demostraciones concretas, que los pozos podrían estar dirigidos exclusivamente a otra función: la de la defensa, a partir de la evaluación y rastreo de posibles amenazas en el entorno.

No obstante, es bastante probable que los pozos de estas serpientes sean usados para ambas cosas, ya que la naturaleza raramente da a algo un único uso.

Con sentidos que van desde lo ordinario, como la vista, a lo extraordinario, como la visión térmica, sin dudas no sería difícil responder por qué las serpientes han llegado a dominar tantos hábitats terrestres y sus ataques casi nunca fallan. 

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