Comunicación de las serpientes

Comunicación de las serpientes

Comunicación de las serpientes

Las serpientes son criaturas solitarias que sólo se dedican a un número limitado de interacciones específicas. Las serpientes no están equipadas físicamente para una amplia comunicación, ya que pueden oír pocos sonidos, acaso si algunos, en el aire. Sin embargo, las serpientes exhiben algunas formas de comunicación, la mayoría de las cuales las utilizan para buscar, asegurar y defender los socios de cría.

El sistema vomeronasal

Las serpientes son muy adecuadas para el análisis de las señales químicas que les rodean a través de su sentido del gusto, el olfato y lo más importante, su sistema vomeronasal, altamente desarrollado.

El órgano de Jacobson es el componente principal del sistema vomeronasal. Ubicado en el techo de la boca, el órgano de Jacobson tiene dos aberturas para que los productos químicos entren; una para cada punta de la lengua bifurcada.

Cuando una serpiente chasquea la lengua, está recopilando los productos químicos del medio ambiente para su inserción en el órgano de Jacobson. Las dos aberturas del órgano permiten a la serpientes oler su mundo "en estéreo", y determinar si un olor viene de la izquierda o la derecha.

Las serpientes utilizan su sistema vomeronasal para rastrear presas, oler depredadores que se acercan, y para comunicarse con otras serpientes mediante la recopilación de las señales químicas que emiten.

Feromonas serpientes

Feromonas

Las serpientes dejan un rastro de señales químicas a su paso, y entre los más importantes de estos productos químicos están las feromonas. La mayoría de las feromonas de serpientes son lípidos que quedan directamente sobre un sustrato, pero un estudio de 2011, realizado por Rick Shine, de la Universidad de Sydney, y publicado en The Royal Society "Biology Letters", mostró que al menos una feromona está en el aire y puede ser percibida desde determinada distancia.

Al dejar feromonas dispersas, o recolectar y analizar las de otras, las serpientes comunican su sexo, edad y condición reproductiva. Serpientes jóvenes de determinadas especies son conocidas por seguir rastros de feromonas que dejan los adultos, ya que buscan guaridas comunales de invierno. Además, esas mismas serpientes tienen comportamientos de apareamiento complejos, ya que muchos machos pueden rodear a una mujer mayor para competir por su aprobación. En la competencia, algunos de los machos emiten hormonas femeninas para confundir a sus rivales.

Combate

Los machos de algunas especies de serpientes son antagónicos hacia los otros. Para comunicar su dominio, un macho puede entrar en combate con otro. Este comportamiento y la actitud agresiva son más evidentes durante la temporada de cría, especialmente cuando una hembra está cerca.

La lucha entre serpientes suele consistir en el intento por lograr una mayor posición física que su oponente, a veces tratando de empujar la cabeza de su oponente al suelo. A veces, el combate puede escalar en violencia y las serpientes pueden morderse ente sí, aunque los enfrentamientos por lo general no resultan en lesiones graves o la muerte.

Comunicación en combate entre serpientes

Comunicación Táctil

Las serpientes macho pueden temblar, tirar o hacer movimientos similares cuando la determinación es conseguir la receptividad de la hembra. Estos movimientos son probablemente un intento de obtener la aprobación de la misma; en algunos casos, las serpientes femeninas levantan o agitan su cola cuando son receptivas a los pronunciamientos de los machos.

Gruñidos

Mientras que muchas serpientes silban o hacen sonar el sonajero de sus colas para ahuyentar a los depredadores, las serpientes se consideran típicamente como seres sordos a los sonidos en el aire.

Sin embargo, las cobras reales pueden impugnar estos supuestos mediante la emisión de un silbido que es mucho menor en frecuencia que la mayoría de los silbidos de serpiente, y, a menudo, es llamado gruñido. Además, las cobras reales son conocidas por construir nidos rudimentarios para sus huevos, defender los nidos de los depredadores y en este empeño, lo que es único entre las serpientes, se combinan los esfuerzos de ambos sexos. La combinación del gruñido y las interacciones sociales complejas han llevado a algunos científicos a investigar la posibilidad de que estas serpientes se comuniquen de forma eficaz, contrario a lo que tradicionalmente se ha pensado.

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