Serpientes: tipos, especies, guías, fotos y recursos

Serpientes

Guía de las serpientes

Las serpientes son animales de sangre fría. Estos reptiles no controlan su temperatura, por lo que esta depende del ambiente en que se encuentren. Dentro de este calificativo de serpientes, por lo general incluimos a culebras, víboras, crótalos, boas, cobras, mambas, toda una lista de 2600 especies venenosas y no venenosas.

Son animales ápodos, lo que significa que no poseen patas, por lo que para trasladarse se arrastran por el suelo con movimientos singulares. De esto y más hablaremos hoy en nuestro portal, así que si te interesa el mundo de las serpientes, continúa con nosotros.

Principales características de las serpientes

Principales características

Poseen un cuerpo cilíndrico y alargado recubierto por una piel escamosa. Su mandíbula es otra de sus características distintivas. Pueden abrirla ampliamente gracias que la articulación de la mandíbula inferior está formada por músculos. 

Su sentido del oído no está muy desarrollado, pues no poseen oído externo. Otra particularidad es su lengua bífida, que le permite dirigir las partículas en el medio ambiente hasta su órgano de Jacobson para así percibir los olores.

Existen una gran variedad de serpientes tanto terrestres como acuáticas. Habitan en todas las partes del mundo, exceptuando las zonas polares, debido a que son heterotermos. Estos animales carnívoros mudan la piel periódicamente durante su crecimiento y, solo con la excepción de las víboras, las boas y los crótalos, poseen un método de reproducción ovíparo.

Movimiento de las serpientes

Alimentación de las serpientes

Las serpientes se alimentan en correspondencia con su tamaño, debido a que no mastican su alimento. Esto significa que los ejemplares más pequeños consumen presas de menor tamaño como pequeños roedores e insectos, mientras que aquellas serpientes de mayor tamaño consumen animales como cocodrilos, lagartos, ciervos, monos o ganado.

En la elección de sus presas, también influyen otros factores como el hábitat (las serpientes acuáticas suelen alimentarse de peces), la temperatura corporal, el movimiento de la presa o su olor. Aunque existen especies con una dieta más especializada, por lo general, se alimentan de cualquier animal vivo y en cautividad pueden consumir animales ya muertos pero frescos y descongelados.

Movimiento de las serpientes

Como se mencionaba anteriormente, las serpientes son animales ápodos, por lo que se desplazan con movimientos singulares. Poseen gran agilidad pues poseen escamas ventrales que se corresponden con el número de costillas. Funcionan como las bandas de los neumáticos, brindándole a la serpiente una superficie de agarre y una fuente de impulso.

Principales depredadores de las serpientes

Dentro de los métodos de movimiento que utilizan estos reptiles en su locomoción, encontramos:

El método de serpentina: es un movimiento en forma de S utilizado por la mayor parte de las serpientes tanto acuáticas como terrestres. Esta locomoción ondulatoria se basa en una contracción de los músculos de la serpiente, comenzando por el cuello, que empuja a la serpiente de un lado al otro creando varias curvas.

El método de sidewinding: este movimiento es una variante del movimiento de serpentina, sobre todo en superficies con pocos puntos de resistencia. Se trata de un movimiento en el que también se contraen en forma de S, pero que solo cuenta con 2 puntos de contacto con el suelo, por lo que gran parte del cuerpo de la serpiente queda en el aire cuando se mueve.

El método de la oruga: este movimiento también llamado locomoción rectilínea resulta más lento que los anteriormente descritos. Con esta variante el cuerpo también se contrae en ondas, lo que mucho más pequeñas; además, estas van de arriba a abajo, en vez de a los lados. Con esta técnica, la parte superior de las curvas se eleva por encima del suelo mientras las escamas ventrales empujan contra el suelo, simulando el movimiento de las orugas, de ahí su nombre.

El método de concertina o de acordeón: todas las técnicas anteriormente descritas resultan poco funcionales cuando las serpientes necesitan desplazarse en superficies verticales, por esta razón emplean el movimiento de concertina o de acordeón. En esta técnica, el reptil extiende la parte delantera de su cuerpo sobre la superficie vertical para luego encontrar un lugar donde agarrarse gracias a sus escamas ventrales.

Fotos de los depredadores de las serpientes

Principales depredadores

Las serpientes cuentan con un número importante de depredadores e la naturaleza. Dentro de estos se encuentran:

El erizo: este cuenta con su coraza de espinas para contrarrestar los ataques de víboras y cobras. Cada ataque que la serpiente realiza en contra del erizo, resulta en un daño para ella. Luego de quedar totalmente debilitada por las heridas de las espinas, el erizo se acerca para morderla y comenzar a devorarla lentamente. Los erizos son inmunes al veneno de las serpientes, pero solo parcialmente, pues si son mordidos en áreas como el hocico, pueden sufrir graves daños.

El tejón de miel: son muy hábiles a la hora de matar serpientes, agarrándolas por detrás de la cabeza. Son capaces de engullir más de 1 metro de la serpiente en apenas 15 minutos. Los tejones de miel son inmunes al veneno de las cobras, una neurotoxina altamente dañina para los seres humanos. Si resulta mordido por alguna de estas serpientes venenosas, se paralizará durante algunas horas pero luego vuelve en sí y continúa devorando al reptil.

La mangosta: luego de atormentar a la serpiente con la mirada, las inmovilizan para luego devorarlas. Las mangostas y las serpientes se enfrascan en una lucha relámpago de saltos y mordeduras por ambas partes. El notable grosor de la capa de la mangosta dificulta la introducción del veneno de la serpiente, pero, aunque las mangostas son capaces de matar a serpientes venenosas de más de tres metros de largo, no son totalmente inmunes a las toxinas del reptil.

Serpiente cazando a una presa

El pájaro secretario: estas aves pueden matar a las serpientes con fuertes y certeras patadas. Si así no logra matarla, la alza por los aires para lanzarla contra las piedras y así debilitarlas. Su gran penacho de plumas en la nuca se extiende durante los ataques y engaña a las serpientes.

La serpiente: precisamente, es una serpiente una de las principales amenazas de otra, pues su forma facilita que sean devoradas por otra especie similar.

Existen algunas serpientes que se especializan en alimentarse de otras, como las Musurana, de América del Sur, o la cobra real.

Las águilas serpientes: estas aves rapaces se especializan en el consumo de serpientes, de ahí su nombre. Estas águilas pueden encontrarse en Europa, Asia y África.

El armadillo: este animal puede matar a las serpientes gracias a la dureza de su caparazón. Para debilitarlas, se lanzan a sí mismos contra los reptiles para cortarlos con el borde de su armadura.

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